Datos Básicos

Nombre

Hepatitis

Afección

Enfermedad inflamatoria que afecta al hígado.

Origen

▪ Infecciosa (viral, bacteriana, etc.).

▪ Inmunitaria (por autoanticuerpos, hepatitis autoinmune).

▪ Tóxica (alcohol, sustancias tóxicas o fármacos).

 

 Datos interesantes

▪ 1,4 millones mueren cada año como consecuencia de la infección.

▪ Es la novena causa de muerte en el mundo.

▪ Es considerada una epidemia silenciosa porque la mayoría de quienes la padecen desconocen que están infectados.

▪ Sólo el 30% de los casos presenta síntomas.

▪ Es 100 veces más transmisible que el VIH.

▪ Es prevenible y a veces curable para todos los tipos, excepto la Hepatitis C.

 

Clasificación y datos importantes

Hepatitis virales

Existen varios agentes específicos que afectan al hígado provocando hepatitis, estos son los virus A, B, C, D y E. Los más importantes son los A, B, C que causan infecciones agudas y crónicas e inflamación del hígado, que pueden terminar produciendo cirrosis y cáncer hepático.

En cualquier caso de enfermedad hepática, como primer paso se deben descartar los agentes virales.

 

Hepatitis A

Se trata de una infección del hígado aguda producida por el virus de la Hepatitis A (VHA).

Síntomas

Niños menores de 6 años no suelen presentar síntomas. Niños mayores y adultos manifiestan fiebre, malestar, anorexia, nauseas, dolor abdominal y coloración amarillenta en la piel.

Transmisión

Vía fecal – oral.

Detección

La forma aguda se diagnostica midiendo la presencia de lgM anti VHA en la única muestra de suero sanguíneo. Una medición positiva de IgG anti VHA indica infección pasada o que el paciente fue vacunado.

Prevención

Desde el 2005 se incorporó la vacuna de VHA en el Calendario Nacional de Vacunación con lo cual disminuyó notoriamente la incidencia de hepatitis fulminante en pediatría.

 

Hepatitis B

Es el tipo más grave de infección hepática, causada por el virus de la hepatitis B (VHB), puede provocar enfermedad del hígado crónica e implica riesgo de cirrosis y cáncer hepático.

Síntomas

En la mayoría de los casos no presenta síntomas visibles.

Transmisión

Sangre, relaciones sexuales sin protección, agujas reutilizadas y vertical (madre al bebe durante el parto).

Detección

Mediante el dosaje de anticuerpos (anti VHB core lgM, anti VHB­ core total) o de antígenos del virus (Ag de superficie).

Para conocer los niveles de virus circulante en sangre se determina la carga viral.

Para conocer el estado de replicación viral: se dosa antígeno e (Ag e VHB) o anticuerpos anti e (Ac anti Ag e VHB).

Prevención

El principal pilar de la prevención de la hepatitis B es la vacunación de todos los niños, personal de la salud y aquellas personas expuestas a riesgos de contagio.

 

Hepatitis C

Es generada por el virus VHC, causante de inflamación hepática y si no es detectada y tratada en forma temprana, puede producir fibrosis, cirrosis e incluso cáncer hepático.

Síntomas

Suele ser asintomática. Algunas personas experimentan cansancio, náuseas, pérdida del apetito, fiebre baja, dolor abdominal, picazón, color amarillento en los ojos y/o piel, oscurecimiento de la orina, excremento de color arcilla (color muy claro).

Transmisión

Contacto sangre-sangre, agujas endovenosas, la transmisión sexual es de baja incidencia.

Detección

Se mide la presencia de anticuerpos para el virus (Anti-VHC). Si este análisis da positivo se confirma dosando la carga viral.

Prevención

Evitar inyecciones innecesarias y aplicadas en condiciones no seguras.

  • Evitar el uso innecesario de sangre y sus derivados.
  • Buen manejo de residuos cortopunzantes (agujas, jeringas, etc.).
  • No consumir drogas ilícitas inyectables.
  • Relaciones sexuales seguras con métodos de barrera (preservativo).
  • Evitar tatuajes, perforaciones y acupuntura en lugares no seguros y con material potencialmente contaminado.